您真了解英语的重要性吗?- 连载四十五

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我对英语重要性的了解,主要是来源于在加拿大生活与工作的亲身。偶尔的一次机会,却让我从另外的角度了解了他人是如何看待英语的重要性的。

有一次,我的两个学生聊天聊出了问题:一个是技术移民,虽久居加拿大,但是英文能力相对薄弱。另外一个学生是投资移民,刚来加拿大不久。两个学生从讨论加拿大的、中国各自的优缺点,谈到个人英语能力问题。久居加拿大的学员声称加拿大很多方面都好,优于中国。虽然她自己英语能力不强,但是很享受加拿大的生活。而另外一个学生一针见血的指出,要是连英语都说不好,说不清、道不明,什么享受加拿大的生活,融入社会就是奢谈。这两个学生在两个国家事业发展不同,所取得成就不同,因此对中国、加拿大的优越性的领略程度就有很大差距。

但是对英语的理解,那个投资移民学生明显见解深邃。在加拿大,英语能力对一个人生活的质量起着关键性的作用。所谓在加拿大语言不过关、生活还能很舒服,是以牺牲很多权利、利益为前提的。一个特别明显的例子就是英文能力较弱的家长会牺牲孩子部分相关利益,而自己还一无所知。特别是华人家长可以说无一例外的希望自己的孩子能出人头地,而在这个漫长的过程中,家长与老师的交流非常关键的。们因为老师非常希望自己的工作得到家长的理解与尊重,所以,他们格外重视和家长的交流。但是如果与家长不能充分交流,特别是中坚还要隔着一个翻译,那么老师对孩子的重视程度会大打折扣的。我们不用觉得加拿大是个圣地,因为这里是存在歧视的。不要说加拿大,即便是在北京,如果您的普通话说的南腔北调的,尚且会遭到歧视;而在加拿大,您在孩子老师面前听不懂三言两语,说不出几句完整的英语,怎么还希望老师对所有孩子一视同仁呢?

记得刚来加拿大的时候,4岁的孩子经常被留堂(detention)而有些厌学。我知道他是那种精力过剩,非常顽皮的孩子。于是,我约了他的老师,和他的老师进行了一次长谈。老师把孩子的优点如数家珍一般给我数了个遍,我表示了感激。与此同时,也把孩子的优缺点也和老师进行了交流,并且很清楚的谈到他精力过剩,我会对孩子加强疏导、教育,并非他印象中的体罚,同时和老师加强联系。回去和孩子又交流了几次,之后孩子明显对学习增加了兴趣,也与老师增进了感情,常常还得些小奖品回家。像这种于老师的交流,是经常地,也是必要地。一方面,它会加强与老师的联系,让老师知道我们非常支持、理解他们的工作。另一方面,我们也希望孩子能得到老师适当的爱心、关心,以便他的成长。如此保持和老师的交流,就可以给孩子营造一个有利的学习环境,便于孩子的发展。反之,如果和老师不能交流,虽说孩子的学生效果未必有一天一地的反差,但是遭受一定负面影响是必然的。与此同时,家长的英文能力不光对孩子的学习有利,它还或多或少的给孩子赢得些面子,让他们更加自信。

另外一个例子就是我的一个学生说加拿大的骗子太多,一次给车换机油就让人家收了$700。我说,那真是太不应该了。我马上拿英文问他,我可以亲自给她换机油,才收她$1500,五分钟就好。为了让她彻底糊涂,我说你可以付现金,也可以付信用卡。她说我付信用卡。我把问题有重复了一边,她确认了愿意付信用卡。我把问题给她翻译成中文,她自己都不好意思了。加拿大是个法治国家,不会强卖强买。但是,因为英文能力问题,我们不能准确交流,再加上我们的文化问题 – 常常表示同意,也就是yes, OK, 常常挂在口头上。对方要收你钱,你自己说了OK,怎么只考虑埋怨对方呢?您自己的判断力、生活、工作能力哪里去了?

因此,加拿大的蓝天白云、新鲜的空气不能抵消英语能力低下带来的生活上的困扰。很多投资移民如果去银行应该受到VIP的待遇,但是经常一等就是一个小时,为什么?交流有障碍。这种例子在生活中太多了。加拿大在某种程度上是个共产主义社会,衣食住行都不是问题,并且在国内的贵族消费,在这里大家都可以承受。在基本生存不是问题的情况下,财富在一定程度上不能给我们再带来更多的幸福。而语言就像我们的亲朋好友,它的改善可以帮助我们提高自信,自强归属感,赋予我们积极的能量和与人交往的热情。因此,英语能力是改变我们生活质量的起始点,也是个关键。我常和大家说,如果加拿大政府立法,不允许华人学习英语,您马上会拍案而起,这不是明细的种族歧视,要边缘化我们吗?但是,有多少移民朋友,选择了自暴自弃,选择了郁闷的在加拿大生活?

英语不是天书,街面上随便抓个人就能讲英语、就可以交流。只要您具备中专以上学历、通过几个月的学习,您对英语就能有很好的掌控,可以很有信心的和别人交流,真正参与、融入这个社会,为什么自暴自弃呢?俗话说,天助自助者!

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