成人如何快速掌握英语 - 连载五十

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大家清楚的知道加拿大是个英语国家。不会讲英语,在加拿大谈幸福是个很奢侈的事情。不少人对英语的认识还仅仅停留在“交流、沟通”上,他们没有认识到,掌握官方语言可以给移民带来自信、归属感、安全感。从这个角度上说,学习英语的重要意义不啻于购车、买房。更有甚者,很多人判断新移民的适应性、综合能力乃至总体价值的,是以您的英语能力为基准的。因此,对新、老移民来说,快速掌握英语应该是重中之重。此外,学习英语就有点像投资。如果这个投资是必须的,投资越早越会带来很多的方便与坦然。

对新移民来说,学习英语的战略很关键。因为很多朋友移民以后,其年龄和小留学生是没可比性的。换句话说,一寸光阴一寸金,您已经不具备花五六年学英语的年龄资本。6个月左右拿下英语是不二的选择。然而,需要强调的是,速成学习并不是敷衍了事。恰恰相反,它要帮助学员构建一个学习系统,而更重要的是教会学员一种学习方法,因此学习是艰苦的。并且,速成学习不是学习几个月之后戛然而止,因为学无止境。速成学习帮您实现的是在日常生活中,可以在绝大多数场合下,相对自如的和讲英语的人士实现基本交流,也就是基本流畅的表达思想,基本上听懂对方的提问、陈述。同时,可以读懂报纸,基本上可以看懂电影、电视节目。

遗憾的是,英语速成学习并非像它的名称听起来这么轻松。我常和大家说,我说的速成是短期内全身心投入、废寝忘食的学习。而不是登记注册交费,到日子就见到理想结果的白日梦。假如您不能全力以赴,那么就要降低期望值,也就是延长学习时间。大家也常说,我仅仅要实现简单的交流。我的答复是“我来加拿大十好几年也没和别人有过复杂交流。”我很理解大家,期望学习“简单交流”,就可以大幅度降低工作量。而所谓的简单交流,事实上是希望在各个场景下和别人实现简单的交流;而随着时间、地点、人物、话题的转换,谈话内容会涉及大量文化知识、逻辑、语法、词汇的知识,而应对这些对话需要的是一个完整能力及完善的知识体系。构建这个体系,需要不懈的努力。敷衍了事是自欺欺人,对这个观点,在LINC及ESL长期免费培训的学员最有发言权。

您的“真实需要”要求您的英文能力是不能有水分的。这个英文系统并不会因为您说“我只想简单交流”而降低它的难度。换句话说,您如果学习去Tim Hortons买咖啡的英语,有15分钟您就掌握了。而您要去见孩子的老师、系统的了解孩子的表现;您要去银行,进行投资理财的咨询与交流;您有的时候被警察拦住,需要有个看似短暂、但又非常漫长的沟通;当您意气风发的走下飞机的时候,还要和海关人员有个接触;类似场景,林林总总,在这么多的场景中,与不同的人进行不同程度的交流,没有过硬的英语知识,您脸上的笑容是尴尬与牵强的。

下面我们谈谈学习方法。一般来说,成人的英文能力是通过交流能力反映出来的,“哑巴英语”我们都领教过了。那样学下去是死路一条。我也非常理解部分学员不记单词、不学语法的迫切需求。有人会告诉您,不学语法,不记单词,不读文章,就能学会英语。您把学费交了以后,您再问问他是不是还坚持以前的说法。恕我直言:君子亦爱财,得之当有道。为了商业目的、去欺骗学生是不会长久的。不学语法、不记词汇不是不可以,它可以通过和外教的长期交流(五年左右的系统的口语练习、同时需要学生悟性非常好)也可以掌握英语。但是,时间成本、金钱的投入,是一般人不能接受的。有人也说过,去LINC磨呗。时间久了就会了。您听说过哪个有才学、才艺的人,是通过LINC那种学习方式学到技能的?

与此同时,我非常清楚学员的需求是实际交流能力。但是假如一个学员连最基本的现在进行时态的构成都不清楚、连星期几都不会拼写,那么这个时候当务之急就是帮他们构建英文基础。如果不切实际,好高骛远,英语学习就是痴心妄想、海市蜃楼,“简单交流”会成为一个遥远的梦想,因为您越交流越简单,最后则达到蹦单词的地步。因此,帮助学生构建稳固的知识体系,理清语法脉络,熟练应用一些句型,补充词汇,与此同时,大幅度提高他们的听说技能就是必经之路。而所有听说读写记的训练都应该是相辅相成的、缺一不可的。

艰苦的努力与扎实的技能是经得起推敲的。当不少同学起步时也就是LINC二三级水准,经过几个月的学习,英语技能让6级以上学员汗颜的时候,您就知道什么是功夫、什么叫水平,为什么人的自信心有这么大的差别了!

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