走出误区、突破英语 - 连载五十二

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提及成人学习英文困难重重的原因,大家忽视了几个问题。第一,很多人误认为在加拿大学习英语应该是个容易的事情,并且学习成本应该很低。第二,英语绝对可以速成,但是要求您的执行力要坚决。第三,昂贵的时间成本被漠视了。第四,不知道选择老师的标准,有病乱投医。

首先,在加拿大学习英语资源丰富,比国内的语言环境好若干倍,会英语的人遍地都是,政府资助的英语培训机构林林总总,关键还都是“免费”的,看起来掌握英语应该是举手之劳。特别是在学习费用上,应该是根本不需要花钱的。很多人不懂得逆向思维的道理:在英语资源如此丰富、路人甲、乙、丙、丁都会英语、政府免费培训若干年的条件下,您本身有专科以上学历、并且来加拿大已经三五年以上、然而不会说英语,那是不是证明了英语本身并不简单,并不是随便一个人就可以把您教会?因此,从方方面面讲,学习英语是要付出相当大的代价的,包括自己的决心、时间、以及金钱。我多次提及,英语不仅仅是个交流工具,它更是您在异国他乡的精神支柱,也是为自己赢得尊重的一个名片。虽然我们华人很注重面子,但是很少有人把英语能力和自己的面子联系起来。

人都是社会感情动物,渴望得到理解及尊重。不论是黑人、白人、中国人、韩国人,只要我们可以交流,就存在互相理解及尊重的可能性。然而,假如您不会讲官方语言,根本不能和对方交流,理解的基础就不存在,假如对方还尊重您,那叫敬而远之。因此,不会英语还谈尊重就有些勉强。您听起来似乎不舒服,想象一下,在普通家庭里,是不是英语讲的好的那个家长在孩子的心目中地位更高一些啊?在社会上,就更是如此:不会英语,会到处碰壁,在心灵上千疮百孔,谈尊重、幸福简直就是奢侈。当然,我要强调,我没有说不会英语就不应该得到尊重。不幸的是,这个世界是个世俗社会,它并不完美的,很多英语不够强的朋友都在付出代价。因此,假如您要是理解到学习英语并不是个简单的事情,并且它对您在异国的福祉关系重大,您就应该理解,通过三天两早晨外加几百块钱是搞不定这个东西的。

第二,短期突破英语是绝对切实可行的。一提到英语速成,有人就立刻想到“挂羊头、卖狗肉”。我说的速成,是四个月30天X4个月=120天,120天X6小时。也就是在四个月内,不计上课时间,要进行每天6个小时高效的(包括周六周日)的“疯狂”学习。诚然,对于受过高等教育的人来说,每天读书6个小时,其实是家常便饭。但是对于不惑之年,拉扯着一两个孩子的人来说,就比较辛苦。特别是一些孩妈妈,最小的孩子刚刚不再缠人。这样的学员,即便在英语文化里都有特定称谓,叫mommy brain - 也就是丢三落四,除了孩子的事宜,什么也记不住。假如您属于类似情况,还要过正常人的生活,孩子也要带,并且要适当放松娱乐,那么您就要放低期望值,一期学不会可以学两期,最后殊途同归。假如您在没时间的情况下,非要速成,那就是和自己过不去。有一点您要想清楚,放眼周围,多少英雄好汉来来加拿大接近10年,也说不出几句整话来。因此,假如您在家务缠身的情况下,通过一年的学习实现基本的无障碍交流,就是好样的!而一些朋友,想学英语,但不得不工作,没有时间学习,那就是命运的安排了。您要是不服从这个“安排”,就要抗争!

与此同时,我非常注重学生地学历问题。并非小学生学不会英语,而是低学历者常常问一些古怪的问题。首当其冲的就是,“交了学费,你能不能保证我学会”。我能保证的是,您交了学费,您的账户上就会少那些钱。学习不等同于购物,购物是一手交钱一手交货,一般还都有质量保证体系。而学习则不然。您考虑一下,加拿大不会英语的人有千千万万,他们是交不起学英语的学费吗?他们拿不出的是对学英语的巨大承诺,是时间、是努力。那么对您来说,如果选择老师得当,能保证您达到预期结果的,是您自己坚持不懈的努力。学习是需要定力的,假如两周就可以学会英语,恭喜您,您已经成仙,不食人间烟火了。您可能奇怪,为什么新浪网上这么多10天学会英语的广告呢?因为中国人太多,以10亿作基数,即便骗千分之一就成功了。而加拿大的市场很小,骗术、忽悠长久不了。您要知道,学习是洗脑,是痛苦的;您不能追求下手马上就有感觉,那是触电。

第三点,和大家聊聊时间成本。不管您愿不愿意,学英语是有成本、代价的。最显而易见的成本是学费;在免费培训机构的享受“免费”教育的学员,他们往往忽略了一个残酷的现实:时间成本、机会成本。我问您三个问题:第一,假如我让您一年学会英语,收取比较昂贵的费用,节省您三年时间,您愿不愿意?第二,假如您的答案是“愿意”,现在让您再去LINC班免费学三年英语,也就是总计“免费”学习6年,您达到LINC4、5级水准,也就是崩单词、并且能入籍,但是并不能英语拿英语交流,您愿不愿再去学三年?不管您如何回答,您看到免费培训机构里多少华人啊?它“便宜”啊,“免费”啊!第三,您在40岁成功移民以后,在您还有精力、冲劲的时候,有多少个6年啊?不管您是成功的企业家还是企业家的配偶,您作为这个成功的“团队”的一员,您要很清楚您的时间是有成本、代价的。即便您作最低级的工作,就权当一小时挣最低工资$11.25,假设您一周工作40小时,一年工作50个星期,6年内您的时间成本就是$11.25X40X50X6 = $135,000。您看看自己的皱纹、白发,想想自己的生活品质,再考虑一下过去几年的“免费”培训,您即便只挣安省最低工资,都意味着13万的收入啊。作为企业家、或者其配偶,您有没有可能对家庭所做的潜在贡献超过安省最低工资?答案显而易见的!假如您因为英文短期内的迅速提高,生活品质能够大幅度改善,并且还可以得到更多的机会,您愿不愿意再LINC班“深造”三到六年?虽然答案很清晰,很遗憾的是,明天照样有人去混日子,这就叫命运!

假如您知道英语的重要性了,您如何选择学校呢?很多人不约而同的想到了“价格”,和正确答案只差一个字价“值”。能在短期内让您真正有实质性进步的学校就是好学校,能让您有本质性提高的老师就是好老师,因为再“便宜”的培训,都不如“免费”便宜。您现在要研究谁可以真正帮您。常和大家看玩笑:到加拿大找个外教,就像到瓜地找个西瓜,到处都是。但是假如您发烧,希望吃个西瓜可以退烧,那么这就要好好找了。什么意思?外教的发音是很多成人所膜拜的。但是,您要清楚的知道,自己会一种技能是一种本领,而把自己所会的技能传授给别人就是另外一个技术。所谓“外教”从咿呀学语就是说英语,父母、祖父母都是和他说英语,他们是天生就会,而不了解学习者需要了解的是学习的节点,里程碑式的学习内容及系统。而他们的优美语调,恕我直言,中央电视台的新闻联播您没少看吧?冒昧问一下,您的普通话如何?假如您不小心惭愧了,就没必要膜拜他们的“语调”了;您应该真正掌握的是发音以及真正和对方交流的技能及知识体系。而您的老师正是应该以这个方向为切入点,帮您建立一个学习系统,并且见到成效的人。至于喜欢什么肤色、种族的老师,各人好恶不同。但是我再提醒您,您的目标是要在短期内建立一个有效的英语系统,并且知道如何运用它,换句话说,您是来学英语的。

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