孩子的英文实力与前途 - 连载之三

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家长为了孩子的前途用心良苦,很多人让孩子在国内读了三四年小学才来到加拿大。这样做无非就是让孩子接受一部分中文教育,并且在数学方面打下过硬的基础。这样做有它的优点,但是缺点也非常明显。孩子在十二三岁之后出国,第一弊病就是很难学会当地英语口音,第二个问题就是通过多媒体(例如电影、电视)学习语言,特别是在掌握词汇方面,效率会大大降低。因为语言能力欠缺而不能和当地学生交融,这些英文基础薄弱的学生,往往会变成“海外留学人员”,而并非加拿大本土大学生。因为移民家庭父母普遍英文水平较低,他们很难想象子女在加拿大生存如何面对他们的语言问题带来的挑战。

为了避免将来因为英语问题带来的窘境,学生在升入11年级之前,一定要打下坚实的英文基础。因为,学生在进入11年级以后都是在为了升大学拼命的应付各门课业,根本没有时间对英语进行针对的补习。很多家长错误的认为,孩子在进入大学以后可以提高完善自己的英语。他们没有认识到,很多功课仅仅运用一些简单的英语知识,例如会计,绝大部分的内容可能都是在一些设计、计算上。而学生因为英语不是第一语言,他们思维的时候都是运用中文思维,因此修习这类功课并不能提高他们的英语;而一些英语比重很高的课程,比如组织行为学、管理学等科目里面运用的知识,又远远不是刚从ESL班里出来的学生所能消化、理解的。因此,英语基础的薄弱,就让孩子的学习进入了恶性循环。因此,期望孩子在大学学习过程中提高英语综合实力,是可望不可即的。

另外,有些家长也意识不到孩子在英文方面应该掌握什么技能。简单的说,写作是升学及毕业的根本,而表达能力加上写作技能(Business Writing)是将来生存及发展的基本工具。而词汇量的大小,听、阅读能力的强弱,就决定了学生的写作水平及交流能力。

那么,如何让我们的孩子快速提高英文听、说、读、写综合能力,平稳升入大学,真正安心学业呢?方法很简单,对英文进行强化学习。设想一下,其它孩子已经全日制学习英语至少七、八年,而您的孩子从中国来没多久,在ESL学习两年,期望马上和别人英文能力旗鼓相当,这难免是在自欺欺人。一个很明显的例子就是,进入大学学习的学生,他们的词汇量要达到一万五千。您问问您的孩子,他们的词汇量有多大,阅读速度有多快,假如您的孩子每天快译通、google翻译还不离手,他们希望能顺利完成大学学业恐怕是有相当大的难度的。

在写作方面,因为教育理念的不同,在国内受过教育的孩子往往会因为使用华丽的词藻,能够渲染气氛、精心设计一个曲折的故事而得高分。而当地学校里的论文写作Essay Writing,确切的说Business Writing或者职场英文的前身,是强调严谨周密的逻辑,准确而非卖弄的遣词造句。听起来很简单,而做起来,没有经过专门训练的学生的文章往往是逻辑支离破碎,经不起推敲。再加上校内教师一般都会对孩子的自尊非常敏感,对直接指出孩子的弱点顾虑重重。只有在知道无法收拾局面的时候,才会和家长摊牌交底。因此,很多家长也比较困惑,一直说我们孩子Great,怎么突然就有问题了?

在口语能力方面,家长因为自身水平问题,听到的都是孩子“流利”的和其他同学交流,而对他们说话的语法、用词一无所知。而真正懂英语的人,会很明确的告诉你,您孩子的英文能力能否适应当地大学学习,乃至将来毕业工作。

大家可能都知道加拿大的大学是宽进严出,至少30%的大学生会无法完成学业、不得不离开大学。亡羊补牢,为时不晚。立刻对孩子的英文能力进行有针对性的强化学习,刻不容缓。

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