英文能力事关孩子前途命运 - 连载之六

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很多家长历尽千辛万苦移民加拿大,就是为了让在国内学习不是很用功的孩子有一个宽松的教育环境、考上大学。这个想法似乎无可厚非,但是,不少家长误读了加拿大的教育体系。以为临时抱抱佛脚,孩子的前途就一片光明了,现实远远没有这么简单。今天我们谈谈ESL学生的英文学习,以及优等生的强化提高。

首先,中学ESL的课程就是让很多家长挥之不去的一块心病。我们先来了解一下所谓的ESL。ESL课程在9年级分设ABCDE班,A班是为那些英文程度最低的学生设置,E为最高,之后才进入正常班学习。在这样的班级里学习英文是和国内学习英文的环境、进度很近似的:新移民学生聚集在一起,“轻轻松松”的学习。没有强度,也没有难度。看上去有针对性,是个好事情,但是学生在学习数理化其它课程的时候,难度远远高于ESL英文,老师也不会像教ESL班级那样去教学生。因此,很多ESL学生听不懂授课内容、不能保质保量完成作业、跟不上节奏。时间久了,学习上没有竞争力,成绩也就可以想象了,信心也倍受打击。即便这些学生按ESL标准一路上下去,家长和学生要很明确,大学可是不执行ESL标准的。任何一个大学不会拿自己的品牌开玩笑的。

另外,ESL教育弊病很多,不能帮助学生真正快速突破英语。虽然ESL老师让孩子多讲英语,但是身为英语是第一语言的老师,体会不到英语学习者的痛苦,更谈不上了解他们的需要,自然很难告诉他们所需要的学习技巧。而一些华人学生相对集中的学校,由于新移民学生很多、师资力量又跟不上的情况下,更会强制一些英文能力低下的学生在能力不足的情况下,升入高级班学习。这个现象在Unionville High School, Pierre Elliott Trudeau School及Markville Secondary School非常普遍。虽然有的学生在E班学习,但是水平确实难以恭维。有些在E班学习,马上就进入正常班的学生,写一句Henry does his homework everyday. 这样一句简单的句子,会出现动词不知道第三人称单数问题,homework反而加s这样触目惊心的现象,更有甚者,连单词拼写都有困难。这样的现象出现在ESL的A、B班似乎尚可接受,那么对马上就进入正常班学习的学生和家长来说,这是一个让人非常值得警醒的事情。这反映了ESL班的英文教学的失败,也反映了部分家长的无助或者旁观态度。更说明孩子平时很少读英文书籍,更不要谈及相应强度、力度的写作了,词汇量的积累也无从谈起。那么我问问家长们,您孩子的词汇充其量不过三、四千词汇,听不懂、说不清、阅读文章读不懂、论文写作困难重重,这样送孩子去读大学,这不是明显拿孩子的信心乃至前途开玩笑吗?大家很清楚加拿大大学生的质量明显高于国内大学毕业生,您也很清楚加拿大的大学在第一年就会淘汰不少于30%的学生(加拿大统计局数据)。因为加拿大的大学的学习激烈程度不亚于白刃战。而有些9、10、11年级ESL班学生家长在这个时候还在一厢情愿的认为“孩子过一段时间就能迎头赶上”,恕我直言,您说的可能是少部分、别人的孩子!

假设孩子10年级,如果在读ESL,家长却还希望他们不借助帮助,能自己“悟出来”学习方法并取得好成绩,那对孩子太残酷了。不可否认,有一部分英文基础弱的学生在大学生活中可以生存下来,但是相当数量的学生及家长不得不面对痛苦的现实。假如您的子女以这样的状态去读大学,无疑是羊入狼群。特别是对那些子女还在ESL的A、B、C班家长来说,如果希望您孩子接受高等教育,应该马上进行有针对性、量体裁衣的学习。您该考虑孩子下一步该怎么办了。

而对一些学业比较优异的学生来说,父母要让孩子发挥最大的潜能。对这些学生来说,在加拿大找个一般大学读读应该不是什么问题。但是假如您希望孩子挑选一些顶级大学,像McGill和Queen's乃至美国常青藤大学,那么您的孩子能否在一周之内拿出3000字的高质量写作,做一、两次3-5分钟生动、有信服力的演讲,孩子的阅读速度及准确程度如何。对这些学生来说,高标准、严要求就成了唯一的选择。在这个学习、提高的过程中,虽然听说读写都很重要,但是,更重要的技能就是演讲及写作能力。在学习要求上,我们要求学生能在压力下生存、胜出、交付结果。而所有这一切,教师都有明确的要求及指导。我常和学生们讲,生活在加拿大,讲英语、法语,会数学,这对我们华人学生没什么吸引眼球的。而能在压力下临危不乱、运筹帷幄,并体现Leadership则需要平时艰苦的训练。每个做父母的都爱自己的孩子,但是,在很多时候,在给孩子灌输能力的时候,父母的角色往往不胜任这个工作。 因此,当有家长听说我们学生在经过两个月的学习之后可以消化掉4000单词的时候,显得很吃惊。其实对于这些有能力的学生来说,单词记忆是个小儿科、基本功,这对他们非常简单,他们只不过需要找到他们可以信服的老师,帮他们完成这项工作。在这个意义上来说,很多学生是给他们认可的老师学习的。

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