华人子女必须具备过硬的英语能力 - 连载之九

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在加拿大,英语的重要性对华人子女的前途是举足轻重的。它关系到孩子能否升入大学,顺利大学毕业,及能否找到相应的工作,并且在自己的职位上发挥自己的潜力。因此,不论从短期、中期、还是长期的角度看,英语水平对孩子都是非常关键的。从心理的角度上看,如果孩子英语能力一般,他们在学校里会没有安全感、归属感,直接影响到他们的自信心。

从短期效应看,英语能力事关所有科目成绩,它决定了您的孩子能否考入理想的大学。我们很多学生目前在ESL班里学习,还可以考到80多分,因此很多家长被孩子的成绩蒙蔽了。您要知道,大学不存在ESL班级,而在ESL这种教学难度超低的特殊体系下培养的学生,他们在大学很难适应激烈的竞争的。还不要说大学,您的子女在高中毕业前就一直在讲中文的圈子里,在很大程度上就证明了他们的英文实力是不过关的。

很多家长一厢情愿的希望刚来加拿大的孩子经过两三年能追上其他的学生的英文能力,也有不少家长用自己LINC3、4级的英文水平去衡量孩子的英文实力,认为他们很优秀了。首先,很多家长经历过中国的经济困难或者起步阶段,能吃苦,有顽强的毅力,这也就是您能成功的原因。因此,家长们顺理成章的希望子女和自己一样,通过顽强的努力赶上甚至超过其他学生的英文实力。但很多家长忽略了学生的心理承受能力没有父辈那样强大,他们在困难面前,特别是移民之后的英语障碍面前,不光要面对纯技术的语言能力问题,还要面对生活、学习环境的心理压力问题。在重压面前,相当大比例的学生在学业上挣扎,在生活中痛苦。举个简单的例子,有的父母在孩子身上有过相当的投入,孩子的英文实力在听说读写上具备一定的实力,而有的孩子没有这种培训,综合能力明显落后他人,而父母出于方方面面的原因,没有给孩子在语言上投入,那么这样的新移民学生在英语学习上,特别是在语音、发音上都落后他人,他们的心理压力不是在LINC班的家长们所能想象到的。特别是升入11年级之后,六门成绩要记入升大学的成绩。而过硬的英文能力是这一切的基石。由于入学申请时间和孩子的考试、及休假时间基本重叠,因此,孩子们在考试的时候,没时间写论文申请大学。有时间的时候,又想休息、拖延。而在最后时间申请,很多孩子没有足够的功力在很短的时间内,写出有质量的大学申请论文了。这都会给学生的前途带来隐患。因此,家长要关注孩子的英文能力,未雨绸缪,帮助他们。

此外,其他学生在高中以前已经进行了不少于8年的英语学习,而很多学生在8、9年级才来到加拿大,这样和同龄的学生去竞争,假如不对英语进行恶补,肯定是未战先败。家长们应该清醒的认识到,在ESL班里学习了几年的学生,凭有限的英文实力是很难考入理想的大学的。而很多家长盲目乐观,用自己的英文衡量子女的英文实力。恕我直言,很多家长来加拿大是花钱的,而在他们的子女中,有相当一部分是肩负家长的期望,以后要锻炼出本事,凭自己的实力生存,去赚钱的。您和子女的处境天壤之别。设想,假设您是聋哑人,手里拿着钱去购物,能不能顺利的买到自己期望的产品、或得到应有服务?答案是肯定的。而您的子女,如果英文实力比您稍强,那么他们能不能适应社会的要求,将来在社会上有自己的一席之地?虽然听上去不舒服,也确实不合理,在加拿大,很多人用英文能力判断一个人的价值。虽然这个逻辑不是准确的,但是,假如您满腹经纶,而连最基本的官方语言都掌握不到相应的程度,却让别人认可自己的价值,恐怕有些牵强。因此,家长千万不要用自己的英文去衡量孩子的水平,那样是极不准确的。

英语对子女的中期利益莫过于大学的学习。就像我们多次谈及加拿大大学令人瞠目的淘汰率:大学开学的时候,门庭如市、轰轰烈烈,但是,一两年之后很多学生就偃旗息鼓,销声匿迹了。如果家长在高中盲目乐观,现在就是该付出代价的时候了:您真的天真的认为在高中ESL环境里有过三四年的学习,您的孩子就能获得在大学里应该具备的能力吗?如果您的孩子总体词汇量不足10000~15000,一周写不出1500字的论文,作个Presentation胆战心惊,那么您的孩子在大学里在身体上、精神上要付出很大代价的。因为大学学业对学生的阅读能力、写作能力有着相当高的要求,没有足够的英文实力,大学毕业是要听天由命的。

不可否认,我们有一部分学生应对考试的能力很强,再加上有人提供代写作业,枪手代为考试等“服务”,也有一部分能力较差的学生可以支撑到大学毕业。然而,社会是残酷的,因为雇主不是傻瓜,他们能区分真正的技能和应试技巧的差别。他们招学生需要的是真正的实力、能力,而不全是成绩,因为成绩的获得有不同的渠道,并且成绩不能反映全部的实力。所以,华人子女大学毕业求职的时候,雇主要考察自己真实的写作技能,而不是托福、雅思等不知所云、应付电脑判卷的应试写作;面试的时候才发现,雇主在考验自己的口语,而不是平时在学校里和同学开party时听起来很流利的那种非正式口语。因为求职者在很短的时间内要凭借很短的时间,以英文为平台,全方位的展示自己的技能,把自己销售给雇主。艺高人胆大,方能闲庭信步。假如您的孩子英语在正常班也就是70多分,甚至您的孩子孩子在9、10年级读ESL的ABCDE班,您现在真的不替他们着急吗?

请允许我再次提醒您,把英文能力不强的孩子送入大学,失败是早晚的事情。此外,大学的教学要求不存在ESL标准,而雇主遴选员工的标准也是录用当地培养的大学生,而不是英语听说读写都存在软肋的学生。教育是投资,不是消费。您应该现在着手,帮助您的孩子。

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