英语能力决定子女的前途 - 连载十三

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虽然英语对孩子的学业乃至前途的至关重要,但是一些家长未必有深刻的理解,因为他们对英语的理解还片面的停留在它仅仅是一门课程上。一些家庭由于忙于事业成功,在孩子需要帮助的时候,很遗憾的没能给他们足够的关爱,导致学生的学习态度、学习能力都有欠缺,因此,在听到加拿大考大学“容易”的消息后,迫不及待移民或者让孩子来加拿大留学。

一些孩子由于在9、10年级才来加拿大,并且学习态度、总体学习能力都有问题,不得不在ESL的A或B班学习,这个群体里相当一部分学生,由于没有良好的学习方法,再加上学习态度有问题,连最简单的一般现在时都不会。他们的英语知识不成系统,其语言能力近乎于零。虽然常说孩子的潜力无穷,但对于这样的学生来说,首当其冲的任务是通过安省毕业统考,也就是俗称的Ontario Secondary School Literacy Test。只有通过这个考试,才能毕业,才具备考大学的资格。设想,国内通过了大学英语4、6级的大学生进入多伦多大学读书都是困难重重,那么您的孩子在一个“准英文”环境里学习两三年,能通过国内大学英语4、6级考试吗?下边不用再谈了吧? 如果要这样的孩子进入正统的大学学习,家长必须提前、尽早给孩子安排针对性的定制教育,帮他们建立可靠的知识体系,否则提及前途是非常牵强的。

下面我们着重谈谈ESL的C、D、E及7、8年级里具备相对正常治学能力学生的补习。我常常和学生说,优秀的学生要着眼于口才的训练和培养。而一个不得不面对的现实是,对于在ESL班学习的学生,在具备完备的英语系统之前,突出口语训练往往是南辕北辙。他们应该集中进行培养高速的阅读速度、及准确的理解能力,并且写作能力要进行系统的提高。此外,听力与口语要定期考核。首先,学生的综合英文能力是通过阅读能力反映出来的。阅读能力的终极反映就是高速理解高难度的文章。阅读技能的高级阶段不仅是反映在速度上,而是在读的过程中,用英文直接理解英文(不能翻译成母语),连续不断处理所有的关键知识点,特别是句子之间、段落之间的逻辑关系。此外,阅读分泛读与精读。泛读文章则是报刊、杂志形式,没有过多逻辑的关系,仅仅是对人物、环境、事件的直接描写。而精读文章,在强调英文文化知识底蕴的同时,要求对文章的句子、段落进行不间断的信息处理,理解形式必须是英文的,并且要随时准备回答文章段落后边刁钻的问题。

在提及阅读技巧的时候,除了基础语法、句子结构及分词用法方面的基础语法知识给学生造成障碍外,词汇量的不足是个永恒的话题。谈及词汇量,往往由于家长本人对这个东西也抵触,往往不自觉的就和孩子站到了一条“战线”上。现实是:就读当地大学所要求的词汇量是15,000至20,000。就像我们前边提到的,国内大学英语6级的学生进入加拿大的大学都会因为词汇量问题,在学业上一点感觉都找不到,而您就读ESL的孩子,词汇量充其量也区区不过3、4千,您不让孩子提前积累词汇,让他到大学背单词吗?很多家长没有意识到,11、12年级的主要课业,都是数学、物理、化学、生物、会计等等繁重基础课的大强度学习,英语只不过是个学习形式。即便高年级英语也是流于形式的研读莎士比亚的几个典型著作(由于教学时间短,讲课深度不够,倒不如说是文章更贴切),学生在课内根本就没有时间对英语进行本质性提高。

大学对治学能力不足的学生的警告、停学乃至开除对一些家庭来说已经不是什么新闻了。由于家长的决定,很多学生接受了国内小学教育才来加拿大。他们错过了通过多媒体、轻轻松松在享受中掌握英语的最佳时期。因为留给学生的时间只有这么多,因此,高强度的学习往往成为打造“本地”合格华人大学毕业生的唯一选择。对孩子的宽容,就是拖延其成功的时间,这一切都是有代价的,而最后买单的还是家长和学生本人。我一而再,再而三的强调,学英语不是背单词。然而背单词就像武术里的马步,属于基本功和文化程度的反映。包括哪些所谓当地学生及抵加很早的华人学生,似乎读书速度很快,其实他们在享受小说的情节。生词属于对于细节、情节的精度、准确描写,即便不认识,也不影响对文章大意的理解。而在考试及写作中,认不认识、会不会运用那些高级词汇就成为区分学生水平的分水岭。同时,学生背了单词还要通过积极读书温习背过的词;在写作中运用那些学过的词汇,并且在和老师、同学交流中敢于应用,这才是学以致用。词汇才可以在综合英语能力里反映出来。

谈及学生安身立命的根本技能,莫过于写作了。多数家长已经熟知Essay Writing的五段论结构。其实,对于我们的子女来说,最关键的还不是结构问题,而是常犯最基本的语法错误。我常和大家说,不要好高骛远。对于ESL学生及基础薄弱学生,要先确保前三行每句话有主谓宾。在没有基本语法错误的前提下,要看看单句之间的关联,用连词把一些单句成复句。再看看哪些名词、动词要进行形容词、副词的修饰。这样,在句子没有语法错误,有相对高难的词汇的情况下,才会有人看你的文章。自己不想看的文章不要发给老师,你都不想看,别人更不想看。文章开篇前几行就出错误,就相当于裸奔。此外,一些语法、词汇都没问题的学生,要注意逻辑、观点的训练。举个例子,对于论证性题目,学生平时不看书、不看报、不看电视,除了书本知识,对很多社会问题一无所知,更谈不上对一些尖锐话题的见解了。举个例子“你将来是否结婚,为什么?”绝大多数说学生谈及传宗接代、解决感情寂寞、提高家庭购买力。假设50个学生都是千篇一律的视角,可以想象老师阅卷时的心情及给学生的成绩。但是同样的论点,换个视角就不一样了。例如生儿育女在西方社会相对自私、自我的意识里,对社会是牺牲、是贡献,是承担更多的责任。同样的论点,不同的说法,可以对甚至老师在内的读者进行教育,那么这就是新颖的观点,才可以脱俗。在基础写作技能有保证的情况下,这就是高分的基础。

因此,假如您的孩子来加拿大三四年,则一定要经过名师指点,系统、专业的培训才能实现本质的飞跃,才具备和所谓当地学生一争高下的资本。

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